Cultura

10 segredos bem guardados da história do mundo

Tal como George Orwell observou de forma pungente no seu lendário romance 1984: “Se tu queres manter um segredo, também deves escondê-lo de ti mesmo”. A história está repleta de tentativas fracassadas de sigilo. Desde a tentativa de encobrimento do caso Watergate até à Conspiração da Pólvora, então quais foram aqueles que tiveram sucesso? Nem todos os segredos foram concebidos para serem guardados para sempre, e alguns segredos não foram concebidos para serem assim, logo em primeiro lugar.

  • Embora alguns segredos deste artigo permaneçam envoltos em mistério, outros foram revelados em estilo dramático depois de milagrosamente, e com grande esforço para os envolvidos da história, cumprirem os seus propósitos enigmáticos.

     

    1. Como Tutancamon realmente morreu com apenas 18 anos permanece um mistério

    Tutancamon foi um faraó egípcio pertencente à 18ª dinastia, nascido em 1341 aC e reinou durante o período do Novo Reino entre 1332-1323. Descoberto em 1922 por Howard Carter, o estado intacto da sua tumba despertou imediatamente o interesse mundial pelo jovem faraó. Apesar de um século de investigações científicas e arqueológicas, pouco se sabe sobre o reinado do adolescente. O que provocou o maior debate foi a especulação sobre a morte do faraó de 18 anos, não existindo quaisquer registos relativos ao falecimento de Tutancamon. Dadas as condições da tumba, com o microbiologista Ralph Mitchell sugeriu que a pintura nas paredes indica que o falecido rei foi sepultado antes das paredes secarem, é amplamente assumido que o jovem monarca morreu repentina e inesperadamente antes da sua cripta estar concluída.

    Enquanto alguns afirmam que Tutancâmon foi assassinado, outros afirmam que a sua morte foi acidental. O exame médico moderno dos restos mortais de Tutancâmon destaca uma fratura exposta na perna infligida pouco antes da sua morte, levando à especulação de que a lesão desenvolveu uma infeção fatal. A análise médica também indicou a presença de malária e doença de Köhler II, qualquer uma das quais pode ter desempenhado um papel na sua morte. Outras teorias destacam evidências de doença falciforme, fenda palatina parcial, além de uma série de outros defeitos congénitos e doenças comuns da época. Somando-se a estas já inúmeras especulações, em Março de 2018 uma nova proposta sugeria que as imagens dos túmulos retratassem Tutancamon liderando um exército para a guerra na Síria, após a qual ele poderia ter caído em batalha.

     

    2. A localização da ilha perdida de Atlântida continua um segredo

    A Atlântida é uma ilha fictícia descrita nas obras do antigo filósofo grego Platão, servindo alegoricamente como um comentário sobre a arrogância das nações, cuja deficiência a nação-ilha caiu em desgraça com os deuses e foi afundada no Oceano Atlântico. Embora se concorde que a história do Atlântico apresentada por Platão é inquestionavelmente fictícia, o seu relato de uma ilha que afundou sob as ondas gerou especulações consideráveis de que a massa de terra perdida poderia realmente ter existido historicamente. Platão era conhecido por emprestar muitas das suas alegorias de tradições narrativas mais antigas, aumentando a probabilidade de a Atlântida ter sido fundada na verdade.

    Inspirado em Atlantis: the Antediluvian World (1882), de Ignatius Donnelly, que acreditava que muitas civilizações antigas descendiam de uma fonte central perdida destruída durante o Grande Dilúvio bíblico, investigações e inquéritos subsequentes produziram várias hipóteses sobre o destino e a localização da ilha de Atlântida. A maioria destes locais propostos estão situados no Mar Mediterrâneo, com o desaparecimento da Atlântida rodando em torno da conhecida erupção Thera que ocorreu no século XVII ou XVI aC. Esta erupção gerou um gigantesco tsunami que se acredita ter devastado a civilização minóica localizada na ilha de Creta, sendo a Atlântida considerada potencialmente mais uma vítima deste desastre natural.

     

    3. A paralisia de Franklin Roosevelt era tão secreta que nem mesmo os chefes de estado da Europa tinham conhecimento da sua condição

    Franklin D. Roosevelt, o futuro 32º presidente dos Estados Unidos, contraiu uma doença paralítica em 1921, com apenas 39 anos de idade. Os sintomas debilitantes logo se seguiram, incluindo disfunção intestinal e da bexiga, dormência e paralisia permanente abaixo da cintura. Diagnosticado com poliomielite, acredita-se hoje que os seus sintomas estavam mais alinhados com a neuropatia auto-imune síndrome de Guillain-Barré. Apesar de ser incapaz de ficar de pé ou andar sem apoio, Roosevelt recusou-se a permitir que a sua deficiência impedisse a sua vida ou carreira, aprendendo ao longo da década de 1920 a caminhar distâncias curtas com a ajuda de pesados suportes de aço que travavam nos joelhos, uma bengala para apoio e usando o seu torso para ganhar impulso para frente. Como resultado desta importante luta pessoal, Roosevelt tornou-se com sucesso o primeiro presidente deficiente da América, sem amplo conhecimento público da sua condição.

    Embora usasse cadeira de rodas em particular, Roosevelt teve o cuidado de garantir que o público não visse o seu comandante-chefe em tal estado. Ao aparecer em público, Roosevelt costumava ser acompanhado por assessores para apoio, enquanto durante grandes palestras um púlpito robusto era colocado no palco. Roosevelt segurava o púlpito com força para se apoiar, tornando-o incapaz de usar gestos com as mãos e, consequentemente, desenvolveu os seus icónicos movimentos de cabeça para dar ênfase. As chegadas de carro eram cuidadosamente coreografadas, geralmente estacionadas numa garagem isolada para permitir assistência na entrada e saída do veículo, ou conduzidas por uma rampa para facilitar os seus movimentos. Se houvesse degraus, eles seriam cobertos por uma rampa e grades instaladas em ambos os lados. Roosevelt também fez uso extensivo da Linha 61, uma plataforma ferroviária privada localizada abaixo do Waldorf Astoria Hotel na cidade de Nova Iorque, com o vagão presidencial sempre a aparecer na parte traseira e de preferência a chegar a uma secção isolada de um pátio ferroviário.

     

  • 4. A identidade de Jack, o Estripador, o serial killer de Whitechapel, permanece um segredo até hoje

    Jack, o Estripador, também conhecido como Assassino de Whitechapel ou Avental de Couro, foi um serial killer não identificado responsável pelos assassinatos de pelo menos cinco mulheres no distrito de Whitechapel, em Londres, em 1888. As vítimas, todas prostitutas, foram encontradas assassinadas, com as suas gargantas cortadas, além da mutilação facial, abdominal e da área genital e da remoção póstuma de órgãos internos. Devido a esta última atividade, tornou-se amplamente assumido que o assassino possuía um conhecimento anatómico detalhado e possivelmente treino cirúrgico. Presume-se que os assassinatos cessaram como resultado da morte, encarceramento ou emigração do assassino, porém isto é apenas conjetura, uma vez que a verdadeira identidade permanece desconhecida até hoje.

    No total, mais de 100 suspeitos foram sugeridos como potenciais “Estripadores”, entre os quais na moderna “Ripperologia” incluem o advogado Montague John Druitt, os barbeiros Seweryn Antonowicz Kłosowski e Aaron Kosminski, o último dos quais foi admitido no Colney Hatch Lunatic Asylum em 1891 e o criador de botas John Pizer. A especulação contemporânea, em contraste, concentrava-se num conjunto totalmente diferente de suspeitos, desde Thomas Hayne Cutbush, um estudante de medicina institucionalizado em 1891 após sofrer delírios induzidos por sifilítica, e Frederick Bailey Deeming, que emigraria para a Austrália em 1891 após assassinar toda a sua família. Mais tarde afirmou num livro escrito na prisão antes do seu enforcamento ser o Estripador.

     

    5. A receita original do Kentucky Fried Chicken, desenhada por Harland Sanders, permanece em segredo, lacrada num cofre em Louisville

    A receita original do KFC foi desenvolvida na década de 1930 e aperfeiçoada em Julho de 1940, por Harland Sanders em resposta à popularidade do frango frito oferecido no seu posto de gasolina em Corbin, Kentucky. Sanders trocou as bombas de gasolina e transformou o seu negócio em restaurante e motel no final da década de 1930. Sanders passou por vários métodos e sabores, passando da fritura em frigideira, que considerou muito lenta para a fritura em gordura profunda. Ele achava que a fritura produzia frango seco, então finalmente decidiu usar uma panela de pressão e a sua receita agora mundialmente famosa, composta por 11 ervas e temperos.

    Começou então por passar o seu frango para franchising na década de 1950 sob alçada da marca “Kentucky Fried Chicken”, Sanders temia que outros estabelecimentos de alimentação pudessem copiar a sua criação. Consequentemente, a KFC instituiu uma política rigorosa de sigilo em relação à Receita Original. Entre os cuidados tomados estava a divisão da produção da receita entre múltiplos fabricantes e fornecedores. Metade foi produzida pelos Laboratórios Griffith antes de ser entregue a McCormick, que forneceu a outra metade. Além disso, a empresa recusou-se a patentear a sua criação, o que exigiria a identificação detalhada dos ingredientes e limitaria a propriedade a um prazo de validade, optando pelo sigilo total para proteger a sua marca. Hoje, uma cópia da receita está lacrada dentro de um cofre de alta segurança na sede do KFC em Louisville, juntamente com onze frascos que contêm as ervas e temperos necessários.

     

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    6. Os famosos amantes António e Cleópatra foram imortalizados por Shakespeare, porém os seus locais de descanso precisos permanecem um mistério

    Cleópatra VII Filopator foi companheira de Júlio César, esposa de Marco António, e a última governante ativa do Reino Ptolomaico do Egito. Aliando-se ao Segundo Triunvirato durante a Guerra Civil dos Libertadores (43-42 aC), após o assassinato de Júlio César, Cleópatra teve um caso com Marco António. Este caso produziria três filhos, Alexandre Hélio, Cleópatra Selene II e Ptolomeu Filadelfo, que culminaria no divórcio de António da irmã de Otaviano.

    Este insulto, combinado com a nomeação dos seus filhos como futuros governantes, precipitou a Guerra Final da República Romana, que Otaviano venceu de forma decisiva. Após a derrota da sua frota naval na Batalha de Ácio em 31 a.C., o Egito foi invadido e, dentro de um ano, a derrota e a captura de António e Cleópatra eram iminentes. Ao saber do suicídio de António, Cleópatra, temendo uma humilhação pública e prisão, também tirou a própria vida. Acredita-se popularmente que o método do seu suicídio foi a picada de uma áspide venenosa. Segundo os historiadores Plutarco e Suetónio, num ato surpreendentemente generoso, Augusto permitiu que os amantes falecidos fossem enterrados juntos. Augusto também permitiu que os seus filhos vivessem, em contraste com o destino do outro filho de Cleópatra proveniente do seu relacionamento com Júlio César, Cesário. Apesar desta magnanimidade na vitória, a localização do túmulo de António e Cleópatra foi mantida em segredo durante quase dois mil anos. Ainda hoje não está claro se isso foi intencional ou mera coincidência.

     

    7. O Buda Dourado da Tailândia foi revestido com gesso para o proteger de ser roubado durante a queda do Reino de Ayutthaya

    O Buda Dourado, conhecido oficialmente como Phra Phuttha Maha Suwana Patimakon, é uma estátua de 5,5 toneladas localizada no templo de Wat Traimit, em Bangkok, Tailândia. Medindo 3,91 metros de altura, 3,1 metros de largura e capaz de ser desmontado em nove peças separadas, acredita-se que a enorme representação de Siddhartha Gautama tenha sido criada em algum momento entre os séculos XIII e XIV. Embora seja possível que o estilo da Dinastia Sukhothai tenha sido reproduzido numa data posterior, as evidências históricas colocam a última criação possível do Buda Dourado por volta de 1750. Pelo menos 40% do corpo da estátua é de ouro puro, desde o queixo. na testa 80%, e o cabelo e o topete, pesando uns imensos 45 quilos, têm 99% de pureza. Consequentemente, o valor em dinheiro moderno do ouro total da estátua ultrapassa os 200 milhões de euros.

    Acredita-se que tenha sido transportada de Sukhothai para o Reino de Ayutthaya por volta de 1403, em algum momento antes da destruição do Reino de Ayutthaya pela Birmânia em 1767, a estátua foi revestida com uma espessa camada de estuque e pedaços de vidro colorido. Como resultado, o Buda Dourado foi protegido pela sua camuflagem, permanecendo descartado entre as ruínas durante os cinquenta anos seguintes. Em 1805, com o estabelecimento de Banguecoque como a nova capital do Reino da Tailândia e a construção de vários novos templos, o rei Rama I ordenou que imagens antigas do Buda fossem recolhidas e distribuídas. Durante o reinado de Rama III (r. 1824-1851), a estátua, ainda carregando o seu segredo, foi colocada como o principal ícone no templo de Wat Chotanaram em Bangkok, antes de ser transferida para Wat Traimit em 1935 e alojada sob uma lata. Finalmente, em 1954, depois de um novo edifício ter sido construído especialmente para abrigar a estátua gigante, enquanto o Buda estava a ser transportado, caiu acidentalmente e um pedaço de gesso foi arrancado para revelar o ouro que estava por baixo. Hoje em dia, com o gesso totalmente removido, a estátua de ouro, após 200 anos escondida, é mais uma vez apreciada com segurança pelo povo tailandês.

  • 8. Embora seja provável que “Os Príncipes na Torre” tenham sido assassinados, permanece um segredo precisamente quem foi o responsável e com que propósito.

    Eduardo V da Inglaterra e Ricardo de Shrewsbury, duque de York, mais conhecidos como “Os Príncipes da Torre”, eram os únicos filhos vivos de Eduardo IV na época da morte do seu pai em 1483. De acordo com a tradição dos monarcas ingleses, entre a proclamação e a coroação o presumível rei reside na Torre de Londres. Os dois meninos, de 12 e 9 anos, seguiram esta convenção, com o seu tio, o Lorde Protetor Richard, Duque de Gloucester, nomeado para supervisionar a sua residência. No entanto, na ausência deles, Ricardo corajosamente reivindicou o trono para si, afirmando que os príncipes eram produto de um casamento bígamo e, portanto, herdeiros ilegítimos. A 25 de Junho, Ricardo foi proclamado Rei da Inglaterra, sendo coroado Ricardo III a 6 de Julho, data após a qual os jovens príncipes desapareceram e nunca mais foram vistos em público. A crença foi que ambos foram assassinados secretamente por ordem do novo rei.

    Apesar disso, deve-se notar que “nenhuma fonte de confiança, bem informada, independente ou imparcial” corrobora esta opinião, a não ser o desaparecimento físico da dupla da história. Além disso, se os príncipes foram de facto assassinados, permanece um segredo precisamente sob as ordens de quem o crime foi cometido. Ricardo III não foi o único indivíduo que teve a ganhar com o seu desaparecimento e, consequentemente, várias teorias foram desenvolvidas nos séculos seguintes. Desde, naturalmente, o próprio Ricardo com o propósito de garantir a sua coroa, até Henrique Stafford, duque de Buckingham, que alegadamente procurou ascender ao trono como descendente de Eduardo III, ou mesmo Henrique VII, o vencedor da guerra civil. contra Ricardo III, que desejava eliminar todos os potenciais rivais à sua reivindicação.

     

    9. O Projeto Manhattan foi mantido em estado de sigilo tão estrito que a maioria das pessoas que trabalharam na bomba nuclear desconheciam esse facto

    O Projeto Manhattan foi o programa de pesquisa e desenvolvimento dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial que resultou na criação da bomba nuclear. Realizado entre 1942 a 1946, formalmente dissolvido a 15 de Agosto de 1947, o programa americano, com o apoio do Reino Unido e do Canadá, e conduzido por Robert Oppenheimer na qualidade de diretor do Laboratório de Los Alamos, projetou a bomba nuclear testada pela primeira vez a 16 de Julho de 1945, além dos lançados sobre Nagasaki e Hiroshima. No geral, o Projeto Manhattan custou cerca de 2 mil milhões de dólares (31 mil milhões de euros nos dias de hoje) e empregou mais de 130.000 pessoas durante a vida do projeto.

    Apesar deste imenso custo e considerável mão-de-obra, o Projeto Manhattan foi mantido em estado de sigilo quase total com “provavelmente não mais do que algumas dezenas de homens em todo o país sabiam o significado completo do Projeto Manhattan, e talvez apenas mil outros até estávamos cientes de que estava envolvido trabalho com átomos”. Isto foi considerado de necessidade vital para evitar avisar as potências do Eixo, especialmente a Alemanha, sobre a produção de armas nucleares e induzir uma aceleração nos seus próprios projetos, o sigilo do projeto foi a melhor proteção contra a sabotagem potencial de agentes externos. A revista Life relatou em Agosto de 1945 que a esmagadora maioria dos 100.000 funcionários “trabalhavam como toupeiras no escuro”, controlando “mostradores e interruptores enquanto atrás de grossas paredes de concreto ocorriam reações misteriosas” completamente inconscientes do verdadeiro propósito do seu trabalho. A curiosidade dos colaboradores foi nomeadamente atenuada pela ameaça de uma pena de prisão de dez anos por divulgarem informações sobre as suas atividades.

     

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    10. A tumba de Genghis Khan, fundador do Império Mongol, foi mantida em segredo por quase 800 anos a um custo terrível

    Genghis Khan, o lendário fundador e primeiro governante do Império Mongol, responsável pela morte de cerca de quarenta milhões de pessoas, morreu a 18 de Agosto de 1227 dC. Embora o Mausoléu de Genghis Khan exista na atual província chinesa da Mongólia Interior, servindo como local central para a veneração do líder mongol, só foi construído no século XX como um memorial. O verdadeiro local de descanso final do maior conquistador da história permanece um segredo até hoje. Deixando instruções de que ele deveria ser enterrado sem marcação ou memorial físico, acredita-se que o corpo do Grande Khan foi devolvido à sua Mongólia natal. Ele foi enterrado, e o local permaneceu um segredo brutalmente guardado.

    De acordo com a lenda mongol, a escolta funerária de Genghis Khan assassinou todas as criaturas vivas, humanas ou não, que encontrou para garantir que nada soubesse da localização do seu falecido senhor. Além disso, após a conclusão da tumba, os escravos que a construíram foram condenados à morte e, posteriormente, os soldados que mataram esses escravos foram posteriormente mortos. Além do assassinato, vários métodos adicionais de ocultação foram supostamente empregados para proteger o local. Algumas histórias referem-se a um rio desviado, semelhante aos antigos enterros de Gilgamesh ou Alaric, enquanto outras afirmam que cavalos foram usados para debandar o local até a obscuridade e então uma floresta foi plantada no topo da tumba. Independentemente dos métodos utilizados, na época de Marco Polo, apenas cinquenta anos depois, nem os próprios mongóis sabiam a localização do túmulo do seu venerado governante. A principal fonte da história da Mongólia, “A História Secreta dos Mongóis”, não fornece informações precisas sobre o local do sepultamento.

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