Sobre rodas

10 incríveis factos sobre a Renault

A grande empresa automóvel Francesa começou como uma pequena empresa familiar, a Renault traça a sua história até o século XIX. A famosa construtora francesa de longa data leva o sobrenome dos irmãos Renault. Aqui estão alguns factos interessantes sobre a sua longa e rica história.

A história da empresa Renault começou com a história de um homem com um destino incomum. O seu nome era Louis Renault, e ele foi um dos maiores industriais do século XX. Desde cedo, Louis era obcecado por máquinas e tecnologia.

  • A sua rica família sustentou a paixão do jovem engenheiro, proporcionando-lhe meios para montar a sua própria oficina. Ele construiu seu primeiro carro em 1898, modificando um motor monocilíndrico de 0,75 cv. O Renault Voiturette (do francês voiturette, um pequeno carro) foi o primeiro automóvel produzido pela Renault.

     

    1. Les Frères Renault

    Louis, de 21 anos, era um jovem engenheiro brilhante e aspirante que já tinha projetado e construído vários protótipos antes de decidir expandir a sua empresa. Vendo o potencial comercial de uma nova tecnologia, Louis juntou-se aos seus dois irmãos mais velhos, Marcel e Fernand, que tinham experiência em negócios a trabalhar na empresa do seu pai. Os irmãos fundaram a empresa Les Frères Renault (Renault Brothers) a 25 de Fevereiro de 1899. A primeira fábrica da Renault foi estabelecida na pequena cidade de Billancourt (agora uma zona nos subúrbios a oeste de Paris). Produzia veículos de dois lugares com motor De Dion-Bouton monocilíndrico e transmissão de design de Louis Renault.

     

    2. Popular as ruas de Paris

    Em 1900, a liderança da empresa tinha mudado drasticamente. Em 1903, a Renault começou a fabricar os seus próprios motores. Até então, tinha-os comprado a De Dion-Bouton. Les Frères Renault mudou de direção para a produção de carros grandes e caros com cabine fechada. Em 1906, as ruas de Paris viram mais de 250 veículos de luxo Renault, movidos por modernos motores de dois cilindros, com uma fascinante velocidade máxima de 35 km/h.

     

    3. O táxi de Marne

    Uma das primeiras grandes vendas em volume ocorreu em 1905, quando a Société des Automobiles de Place comprou carros Renault AG1 para estabelecer uma frota de táxis. Este táxi inicial com estilo de carroçaria landaulet foi apelidado de “Browning”, devido à sua cor castanha escura e perfil extinguível. O modelo ficou famoso durante a Primeira Guerra Mundial, quando a frota de 600 táxis parisienses foi requisitada pelo exército francês para transportar 5.000 soldados de Paris para a Primeira Batalha do Marne no início de Setembro de 1914.

    Esses táxis logo foram apelidados de Le Taxi de la Marne (o táxi de Marne). Para homenagear o seu papel na vitória francesa, os parisienses construíram o memorial para o Táxi de la Marne em Levallois Perret, um subúrbio de Paris.

     

    4. O Tanque de Guerra

    No início da Primeira Guerra Mundial, as fábricas da Renault ocupavam 14 acres de terra e empregavam mais de 4.000 trabalhadores. Com o objetivo de apoiar o esforço de guerra francês, a empresa mudou para a produção de equipamentos militares pesados, como camiões e carruagens de artilharia, bem como projéteis de artilharia. O tanque leve Renault FT-17, projetado pelo designer industrial mais talentoso da empresa, Rodolphe Ernst-Metzmaier e pelo próprio Louse Renault, estava entre os projetos de tanques mais revolucionários e influentes da história.

    A sua configuração clássica: compartimento da tripulação na frente, compartimento do motor na parte de trás e armamento principal numa torre giratória, tornou-se e continua a ser o desenho padrão do tanque. O Renault FT foi amplamente utilizado pelas forças francesas em 1918 e pelas Forças Expedicionárias Americanas nos últimos estágios da Primeira Guerra Mundial.

     

    5. Juvaquatre

    Após o fim do conflito mundial, a empresa voltou à produção de automóveis. A Renault investiu pesadamente nas novas tecnologias, a maioria das quais muito à frente do seu tempo, tendo assim um sucesso comercial limitado. No entanto, este período foi marcado pela série de vitórias em vários eventos do desporto motorizado. Em 1923, a expedição francesa tinha atravessado o deserto do Saara, usando um protótipo Renault de seis rodas, sendo a primeira expedição baseada em veículo a cruzar com sucesso o grande deserto.

    O modelo Renault Juva 4 (Juvaquatre) tecnologicamente avançado e inovador chegou em 1935. O Juvaquatre apresentava suspensão independente na frente. A potência era transmitida do motor montado na frente para as rodas traseiras através de uma caixa de transmissão manual tradicional de três marchas, com sincronização nas duas relações superiores.

     

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    6. A resistência francesa

    Logo após o 40º aniversário da empresa, a Segunda Guerra Mundial começou. Após a derrota esmagadora do exército francês e da ocupação alemã, Louis Renault deparou-se com uma escolha sombria entre perder tudo o que construiu e cooperar com os alemães e, com sorte, impedi-los de mover a equipa e o equipamento da Renault para a Alemanha. A sua decisão foi manter a sua fábrica a todo custo. Quando oficiais militares e da Daimler-Benz chegaram aos portões da sua fábrica em Billancourt para a avaliar para remoção para a Alemanha, juntamente com a sua força de trabalho, a Renault negociou concordando em fabricar veículos para a Wehrmacht. A sua escolha de cooperar com um inimigo o tornou impopular entre os membros da resistência francesa.

    Após a libertação da França, o cofundador da Renault foi acusado de colaboração industrial com os alemães e foi preso, já na época gravemente doente. Negou todas as acusações, alegando que o seu objetivo era manter a base de fabrico francesa, materiais e equipamentos cruciais fora das mãos dos nazis e salvar os trabalhadores da deportação. Antes de ter a hipótese de limpar o seu nome, Louis Renault morreu em circunstâncias incertas enquanto aguardava o julgamento, em 1944. A sua empresa foi confiscada e nacionalizada pelo governo provisório da França.

     

    7. O carro do povo francês

    No dia 1 de Janeiro de 1945, quatro meses após a morte de Louis Renault, uma ordem do governo provisório do general Charles de Gaulle decretou a dissolução da Société Anonyme des Usines Renault e a sua nacionalização, dando-lhe o novo nome Régie Nationale des Usines Renault (RNUR). Dois anos depois, a empresa estreou com o novo protótipo Renault 4CV no Salão Automóvel de Paris. Devido ao baixo preço, este modelo tornou-se muito popular, mais de 1 milhão de carros foram vendidos em 1961. Ao lado de um famoso Citroën 2CV, o Renault 4CV tornou-se o carro do povo francês.

     

    8. Os grandes sucessos de vendas

    Em 1958, a Renault abre uma nova fábrica de motores automotivos em Cleon (Normandia). A construtora francesa apresenta uma série de modelos de carros de sucesso. O Renault 4, um carro económico com tração dianteira teve um grande sucesso comercial (mais de 8 milhões de carros foram produzidos entre 1961 a 1992). O Renault 16, um grande hatchback familiar com motor de 1,5 litros, foi lançado em 1965. O desenho desse modelo era bastante inovador, tração dianteira, motor montado em linha atrás da transmissão, suspensão com barra de torção e câmbio montado na coluna. A sua grande vantagem era o estilo moderno e prático da carroçaria, introduzindo o hatchback no segmento familiar de médio porte.

     

    9. A conquista do mercado americano

    Os anos 70 foram o período de rápido crescimento da empresa. A Renault tinha assinado um acordo com outra grande construtora francesa, a Peugeot para construir as novas fábricas no norte da França. Os modelos Renault 5 e Renault 12 tornaram-se os dois carros franceses mais vendidos no mundo. Ao final de uma década a marca começa a ganhar o mercado norte-americano.

    Em 1977, a empresa entrou na Fórmula 1 como construtora, introduzindo o motor turbo na F1 no seu primeiro carro, o Renault RS01. Desde a sua estreia, a construtora francesa esteve constantemente envolvida na F1 como construtora e fornecedora de motores. A primeira vitória da Renault na F1 foi conquistada em 1980.

    O modelo Renault 9 foi produzido na América do Norte sob o nome de Alliance desde 1982. Foi nomeado Carro Europeu do Ano de 1982. O carro aparece em “A View to A Kill” de 1985 como o veículo improvisado de James Bond.

     

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    10. Os modelos mais bem sucedidos da Renault

    Em 1984, a empresa francesa apresentou o seu último modelo com um novo estilo de carroçaria. O Renault Espace, que foi exibido pela primeira vez no Salão Automóvel de Bruxelas, é frequentemente considerado a primeira minivan moderna. O modelo provou ser bem-sucedido, permitindo à Renault pela primeira vez na sua história aumentar a produção de carros para até 2 milhões de veículos por ano.

    1991 foi um ano de pico para a empresa. A construtora francesa coletou a maioria das recompensas das outras construtoras automóvel concorrentes. O Renault Clio foi eleito o Carro Europeu do Ano logo após o seu lançamento e foi um dos carros mais vendidos da Europa na década de 1990. O Renault Ligne foi eleito o Camião do Ano. O Renault FR1 tornou-se o autocarro do Ano e o CEO da empresa, Raymond Lévy, foi premiado com o título de Presidente do Ano. No mesmo ano, o protótipo Renault Scénic, um veículo compacto multiuso (MPV), o primeiro a ser rotulado como tal na Europa, foi apresentado ao público pela primeira vez durante o Salão Automóvel de Frankfurt.

    O Renault Twingo estreou-se no Salão Automóvel de Paris em Setembro de 1992. O seu nome incomum é uma combinação das palavras Twist, Swing e Tango. O novo carro urbano da Renault ganhou popularidade instantânea, com 2.240 veículos comprados pelos visitantes do Salão Automóvel de Paris.

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