10 factos que provam que estamos numa emergência climática

É uma ameaça real e já está a acontecer. Já foi comprovado que as mudanças climáticas causadas pelo homem aumentam o risco de inundações e chuvas extremas, ondas de calor e incêndios florestais com implicações para os humanos, animais e o meio ambiente.

As coisas também não parecem boas para o futuro. Com a concentração de dióxido de carbono (CO2) na atmosfera projetada para manter uma média de 411 partes por milhão (ppm) ao longo de 2019, existe um longo caminho a percorrer antes que os ambiciosos objetivos do Acordo de Paris sejam atingidos. Para colocar isto em contexto: o CO2 atmosférico pairava em torno de 280 ppm antes do início da Revolução Industrial em 1750, o aumento de 46% desde então é a principal causa do aquecimento global. Registos confiáveis ​​de temperatura começaram em 1850 e o nosso mundo está agora cerca de um grau Celsius mais quente do que no período “pré-industrial”.

O Acordo de Paris concentra-se em manter o aumento da temperatura global neste século bem abaixo de dois graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, idealmente a 1,5 graus Celsius, para evitar efeitos da mudança climática “severos, generalizados e irreversíveis”. Porém, se as tendências atuais continuarem, o mundo provavelmente ultrapassará a marca de 1,5 graus Celsius entre 2030 e 2052, a menos que encontre uma maneira de atingir as emissões líquidas zero.

 

1. O Reino Unido provavelmente irá perder as suas metas de emissões de transporte

Existem cerca de 210.000 veículos elétricos no Reino Unido. Embora haja um crescimento constante na na procura crescente deste tipo de veículos, apenas 2% das famílias possuem um híbrido e apenas 1% possui um carro totalmente elétrico. O Reino Unido estabeleceu uma meta líquida de zero para emissões de transporte, o que significa que todos os carros e carrinhas nas suas estradas terão que ser totalmente elétricos até 2050, no entanto se o país quiser ter alguma hipótese de alcançar esses planos ambiciosos, dezenas de milhões de gasolina e os carros a diesel terão que ser substituídos.

Numa carta recente ao Comité de Mudança Climática, especialistas alertaram que, com base na mais recente tecnologia de baterias, o Reino Unido vai precisar de importar quase tanto cobalto quanto o que é consumido anualmente pela indústria europeia, três quartos da produção mundial de lítio, quase o toda a produção global de neodímio e pelo menos metade da produção mundial de cobre. Existem atualmente 31,5 milhões de carros nas estradas do Reino Unido, que cobrem mais de 400 biliões de quilómetros por ano.

 

2. 120.000 quilómetros quadrados de floresta tropical foram perdidos em 2018

As florestas tropicais do mundo estão a diminuir a uma taxa impressionante, o equivalente a 30 campos de futebol por minuto. Embora parte desta perda possa ser atribuída a causas naturais, como incêndios florestais, as áreas florestais são desmatadas principalmente para dar lugar ao gado ou à produção agrícola, como óleo de palma e soja. O desmatamento contribui para as emissões globais de carbono porque as árvores capturam e prendem naturalmente o carbono à medida que crescem.

Quando áreas florestais são queimadas, o carbono que demorou décadas para ser armazenado é imediatamente libertado de volta à atmosfera. O desmatamento tropical é agora responsável por 11 por cento das emissões mundiais de CO2. Se fosse considerado um país, o desmatamento tropical seria o terceiro maior emissor, depois da China e dos Estados Unidos da América.

 

3. As emissões de carbono do uso de energia estão a aumentar pela taxa mais rápida desde 2011

O clima extremo está a aumentar a procura crescente por energia. As emissões de carbono do uso global de energia aumentaram 2% em 2018, de acordo com o estudo anual de energia mundial da BP. Este foi o crescimento mais rápido em sete anos e é aproximadamente o equivalente em carbono a aumentar num terço o número de carros de passageiros em todo o mundo. O número incomum de dias quentes e frios no ano passado resultou no aumento do uso de sistemas de resfriamento e aquecimento movidos a gás natural e carvão. O sector de energia é responsável por dois terços de todas as emissões de carbono.

 

4. Dois terços dos eventos climáticos extremos nos últimos 20 anos foram influenciados pelos humanos

O número de inundações e chuvas fortes quadruplicou desde 1980 e dobrou desde 2004. As temperaturas extremas, secas e incêndios florestais também mais do que dobraram nos últimos 40 anos. Embora nenhum evento climático extremo nunca seja causado por uma única causa, os cientistas climáticos estão cada vez mais a explorar as impressões digitais humanas nas inundações, ondas de calor, secas e tempestades.

Carbon Brief, um site do Reino Unido que cobre a ciência do clima, reuniu dados de 230 estudos sobre a “atribuição de eventos extremos” e descobriu que 68 por cento de todos os eventos climáticos extremos estudados nos últimos 20 anos foram tornados mais prováveis ou mais severos pelos humanos. Sendo que causou mudanças climáticas. As ondas de calor são responsáveis por 43 por cento de tais eventos, as secas constituem 17 por cento e as chuvas fortes ou inundações respondem por 16 por cento.

 

5. A dengue pode espalhar-se por grande parte do sudeste dos Estados Unidos em 2050

A dengue é o vírus transmitido por mosquitos que mais cresce no mundo, mata atualmente cerca de 10.000 pessoas e afeta cerca de 100 milhões por ano. Com o aumento das temperaturas globais, os mosquitos Aedes aegypti, que transmitem a doença, podem desenvolver-se em locais que antes eram inadequados para eles beneficiarem de períodos de incubação mais curtos. Um estudo recente publicado na revista científica Nature alertou que, num mundo em aquecimento, a dengue pode espalhar-se para os Estados Unidos da América, a altitudes mais elevadas no centro do México, no interior da Austrália e grandes cidades costeiras no leste da China e do Japão.

 

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    6. Nós vamos consumir todos os recursos da Terra de 2019 até 29 de Julho

    O Earth Overshoot Day é uma data simbólica em que o consumo da humanidade durante o ano supera a capacidade da Terra de regenerar esses recursos naquele ano. A data calculada está a chegar cada vez mais cedo a cada ano. É 29 de Julho de 2019, em 1999, foi a 29 de Setembro. O custo desse gasto excessivo inclui desmatamento, erosão do solo, pesca predatória e o aumento de CO2 na atmosfera, o que leva ao aquecimento global, secas mais severas, incêndios florestais e outros eventos climáticos extremos.

     

    7. Existe mais dióxido de carbono na nossa atmosfera do que em qualquer outro momento da história da humanidade

    Em Maio, os sensores do observatório Mauna Loa no Havaí, que rastreou a concentração de CO2 na atmosfera da Terra desde o final dos anos 1950, detectaram uma concentração de CO2 de 415,26 ppm. A última vez que a atmosfera da Terra conteve tanto CO2 foi há mais de três milhões de anos, quando o nível do mar estava vários metros mais alto e as árvores cresciam no Pólo Sul. Os cientistas alertaram que os níveis de dióxido de carbono acima de 450 ppm provavelmente causam mudanças catastróficas e irreversíveis no clima. Cerca de metade do CO2 emitido desde 1750 ocorreu nos últimos 40 anos.

     

    8. A população média de vida selvagem caiu 60 por cento em pouco mais de 40 anos

    O tamanho médio das populações de vertebrados (mamíferos, peixes, pássaros e répteis) diminuiu 60% entre 1970 e 2014, de acordo com o relatório bienal Living Planet Report publicado pela Zoological Society of London e pelo WWF. Isto não significa que as populações animais totais diminuíram 60 por cento, no entanto, como o relatório compara o declínio relativo de diferentes populações animais. Imagine uma população de dez rinocerontes onde nove deles morreram. Uma queda de 90 por cento da população. Adicione a isso uma população de 1.000 pardais, onde 100 deles morreram. Uma redução de dez por cento por cento. A diminuição média da população nesses dois grupos seria de 50 por cento, embora a perda de indivíduos fosse de apenas 10,08 por cento.

    Seja qual for a maneira como você empilhe os números, a mudança climática é definitivamente um fator aqui. Um painel internacional de cientistas, apoiado pela ONU, argumenta que a mudança climática está a desempenhar um papel cada vez mais importante na condução de espécies à extinção. Acredita-se que seja o terceiro maior impulsionador da perda de biodiversidade após as mudanças no uso da terra e do mar e a super-exploração dos recursos. Mesmo num cenário de aquecimento de dois graus Celsius, cinco por cento das espécies animais e vegetais estarão em risco de extinção. Os recifes de corais são particularmente vulneráveis ​​a eventos de aquecimento extremo, a sua cobertura poderia ser reduzida a apenas um por cento dos níveis atuais a dois graus Celsius de aquecimento.

     

    9. A Indonésia irá mudar a sua capital enquanto que a atual está a afundar

    O nível do mar está a subir na taxa mais rápida em 3.000 anos, uma média de três milímetros por ano. As duas principais causas do aumento do nível do mar são a expansão térmica. O oceano está a aquecer e a água mais quente, tem tendência para se expandir. Com o derretimento dos icebergues e dos mantos de gelo que aumentam o fluxo de água. A Antártida e a Gronelândia têm a água congelada suficiente para elevar o nível global do mar em cerca de 65 metros, caso derretam completamente. Mesmo que esse cenário seja improvável, estas massas de gelo já estão a derreter mais rapidamente. Nações insulares e regiões costeiras estão a sentir o impacto.

    No início deste ano, a Indonésia anunciou os seus planos de mover a capital para longe de Jacarta. O lar de mais de dez milhões de pessoas, algumas partes de Jacarta estão a afundar até 25 centímetros por ano. A posição precária de Jacarta deve-se a uma combinação de dois fatores. O aumento do nível do mar global e afundamento da terra, pois o abastecimento de água subterrânea foi drenado para atender às necessidades de água da região.

     

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    10. Os nossos Verões e Invernos ficam cada vez mais quentes

    São Francisco, British Columbia e Delhi relataram temperaturas recordes de todos os tempos em Junho deste ano, a sugerir que as ondas de calor estão a começar de novo no Hemisfério Norte neste Verão. Em 2018, o Reino Unido experimentou o Verão mais quente desde 2006 e um estudo científico com os dados do ano passado mostrou que essas ondas de calor são agora 30 vezes mais prováveis ​​devido às mudanças climáticas.

    Tudo isto deve-se tornar muito mais comum. Existe uma hipótese de 12% das temperaturas médias serem tão altas quanto as do Reino Unido no ano passado. Isto compara-se a menos de meio por cento da hipótese que seria esperada num clima sem mudanças climáticas causadas pelo homem.

    Porém o país não está a experimentar apenas temperaturas elevadas no Verão. Temperaturas de 21,2 graus Celsius foram registadas no Kew Gardens de Londres a 26 de Fevereiro de 2019. Foi o dia de inverno mais quente que o Reino Unido já alguma vez experimentou. Partes do país eram mais quentes do que em Malibu, Barcelona e Creta. Invernos mais amenos podem ter efeitos prejudiciais em mamíferos em hibernação, aves migratórias e plantas com flores.



    Mais: , | Por: Sandra Melo